Daar is de winter, daar is de verkoudheid: waarom hoesten we vaker nu het kouder wordt?

HLN.be – 28-11-2022

Zo gauw de temperaturen het vriespunt naderen, steken ook de luchtweginfecties weer de kop op. Maar waarom gaan we ’s winters eigenlijk hoesten, niezen en snotteren? En belangrijker: wat doe je eraan?

We werden er de voorbije jaren mee om de oren geslagen: longvirussen verspreiden zich het allerbest bij koude temperaturen. Dat geldt voor het coronavirus, maar ook voor een gewone verkoudheid. De voorbije jaren zijn we deels van die verkoudheidsgolf gespaard gebleven, aangezien we massaal mondmaskers droegen. Dit jaar ontspringen we de dans waarschijnlijk niet.

Een verkoudheid is een van de meest voorkomende infectieziekten, omdat er heel wat soorten virussen zijn die je kunnen aansteken. Het rhinovirus is de meest courante, gevolgd door het para-influenzavirus, het adenovirus en het coronavirus. Bij een verkoudheid raken de slijmvliezen van neus, keel, sinussen, middenoor en de bovenste luchtwegen ontstoken. Je merkt redelijk snel dat je verkouden bent: het duurt gemiddeld één tot vijf dagen vanaf het moment dat je besmet bent totdat je symptomen voelt.

Zeg niet zomaar ‘verkoudheid

Zo gauw je snottert, hoest en niest spreken we in de volksmond van een verkoudheid. Toch zijn er ook tal van andere luchtweginfecties die gelijkaardige symptomen veroorzaken. Denk maar aan een keelontsteking, een longontsteking of een bronchitis. Soms heb je last van koorts, soms voel je je enkel wat suf of heb je een verminderde eetlust. In sommige gevallen komt er ook hoofdpijn, heesheid, oorpijn of koorts bij kijken.

Gelukkig gaan de meeste luchtweginfecties vanzelf over. Met een flinke portie geduld en een royale voorraad zakdoekjes kom je vaak al een heel eind. Rust en hydratatie bevorderen het genezingsproces ook. Probeer dus veel te drinken en het kalm aan te doen. Roken vertraagt het herstel dan weer net. Beperk dit dus tot een minimum.

Als je klachten meer dan twee weken aanhouden, kan je wel best een dokter raadplegen. En zeker ouderen en patiënten met een verzwakte gezondheid kunnen best al sneller op consultatie gaan. Ook als je klachten ernstiger worden, kan je overwegen om naar de dokter te gaan. Als je aanhoudend bloed ophoest of ernstige hoofd- of keelpijn hebt, bijvoorbeeld.

Altijd een dokter in de buurt

Blijf je langer met een kwaaltje rondlopen en heb je nood aan betrouwbaar doktersadvies? Heel wat huisartsen doen nu ook teleconsultaties met hun patiënten. Dat kan handig zijn bij een gewone verkoudheid of wanneer je liever niet in de wachtzaal gaat zitten. Check bij je vertrouwde huisarts of hij of zij al via videoverbinding patiënten ziet. Of misschien werkt hij of zij al samen met Doktr, een handige, veilige en betrouwbare app die patiënt en huisarts digitaal met elkaar in contact brengt. Heb je nog geen vaste huisarts, dan kun je via de app terecht bij een van de Belgische huisartsen die met de app samenwerken.

Neus.nu wordt (zonder contentbeïnvloeding) mede mogelijk gemaakt door:

HAL -banner | Neus.nu | Platform van KNO-artsen
NeilMedNederland | Neus.nu | Platform van KNO-artsen
Rhino Horn | Neus.nu | Platform van KNO-artsen
Hikos | Neus.nu | Platform van KNO-artsen
NeilMedNederland | Neus.nu | Platform van KNO-artsen
Smith&Nephew | Neus.nu | Platform van KNO-artsen
Viatris | Neus.nu | Platform van KNO-artsen
Viatris | Neus.nu | Platform van KNO-artsen
Novartis | Neus.nu | Platform van KNO-artsen