Tina gaat na agressieve kanker zonder neus door het leven: “Ik heb moeten vechten voor mijn zelfzekerheid”

HLN.be – 30-12-2023

Tina Earls gaat zonder neus door het leven nadat negen jaar geleden een agressieve kanker bij haar vastgesteld werd. Uiteraard kijken voorbijgangers haar soms vreemd aan, maar toch voelt ze zich zelfzekerder dan ooit. “Dat kwam niet vanzelf, ik heb er moeten voor vechten. Maar niets is mooier dan te mogen leven”, stelt de vrouw uit Texas.

De problemen begonnen voor Tina toen ze in 2012 een zweertje in haar neusgat ontdekte. “Als ik mijn hoofd boog, druppelde er vocht uit mijn neus en werd de linkerkant van mijn gezicht gevoelloos. Het jeukte ook voortdurend”, vertelt de vrouw bij ‘Newsweek’.

Op de zijkant van haar neus verscheen na verloop van tijd ook een knobbel. Wat was er toch aan de hand? Tina zou bijna twee jaar lang in het ongewisse blijven, tot ze een biopsie liet uitvoeren bij een neus-, keel- en oorspecialist in Dallas. “Het bleken geen ontstoken haarzakjes of een schram te zijn, zoals ik eerder te horen gekregen had. Nee, ik had kanker in een vergevorderd stadium. Ik schrok zo van dat nieuws dat ik de telefoon uit mijn handen liet vallen.”

“Liever minder mooi dan dood”

Dokters stelden een bestraling voor, maar daar waren de nodige risico’s aan verbonden. De moeder van vijf kinderen verkoos daarom de korte pijn. Weg met de neus zelf dus… “De chirurg wilde me niet verminken, maar voor mij was de beslissing duidelijk. Liever een beetje minder mooi dan dood.”

Tina bedekte het gapende gat met een kunstneus, maar daar had ze na twee jaar ook genoeg van. “Het uitzicht beviel me niet en de lijm irriteerde mijn huid.”

Door die kordate beslissing draaien de hoofden natuurlijk wel als ze op straat wandelt. “Als ik merk dat iemand me lang blijft aanstaren, kijk ik terug en schenk ik hem een glimlach. Ik hoef me niet te schamen, net dat maakt me mooi.”

De strijd met peper

Tina krijgt wel eens de vraag waar ze al dat zelfvertrouwen vandaan haalt. “Ik voel me inderdaad sterk en dapper, maar daar heb ik hard voor moeten vechten. Niets is mooier dan te mogen leven”, luidt het antwoord dan.

Hoe ademt ze? Moet haar neus vanbinnen gereinigd worden? En wat als ze verkouden wordt? Haar 2,4 miljoen volgers op TikTok zijn alvast gefascineerd door haar aparte levenswijze. In verschillende filmpjes neemt Tina uitgebreid de tijd om al hun prangende vragen te beantwoorden.

“Ik kan door het gat ademen en steek soms mijn vinger erin om alles proper te maken.En ja, dat doet dan pijn”, legt ze uit. Zwemmen lukt enkel als Tina haar hoofd boven water houdt en peper blijkt haar voornaamste obstakel te zijn. “Ik kook er dolgraag mee, maar die bolletjes kunnen soms wel in mijn neus verdwijnen.”

Neus.nu wordt (zonder contentbeïnvloeding) mede mogelijk gemaakt door:

NeilMedNederland | Neus.nu | Platform van KNO-artsen
Rhino Horn | Neus.nu | Platform van KNO-artsen
Hikos | Neus.nu | Platform van KNO-artsen
NeilMedNederland | Neus.nu | Platform van KNO-artsen
HAL -banner | Neus.nu | Platform van KNO-artsen
Smith&Nephew | Neus.nu | Platform van KNO-artsen
Viatris | Neus.nu | Platform van KNO-artsen
Novartis | Neus.nu | Platform van KNO-artsen