Wat te doen bij een verstopte neus? Werkt het om te stomen?

Quest.nl – 29-11-2021

Het is weer die tijd van het jaar, waarin vrijwel iedereen een verstopte neus heeft en loopt te snotteren. Wat kun je doen tegen een verstopte neus?

Het is weer die tijd van het jaar, waarin vrijwel iedereen een verstopte neus heeft en loopt te snotteren. Lastig en ook genânt, want mensen zouden ook zomaar kunnen denken dat je corona hebt in plaats van een simpele verkoudheid. Wat kun je doen tegen een verstopte neus? Een aantal tips om je neus niet bij op te halen (of toch wel?).

Van door je mond ademen krijg je keelpijn

‘Een verstopte neus is een ontsteking van het slijmvlies van de neus’, aldus KNO-arts en redacteur van neus.nu Jan van der Borden. ‘En een ontsteking zorgt altijd voor zwelling.’ Een dergelijke zwelling in de neus zorgt ervoor dat deze verstopt raakt en dat vinden we maar wat onprettig. ‘De neus heeft van zichzelf een goede weerstand. Door de dag heen adem je afwisselend door je linker en rechter neusgat. Dat is iets wat de neus helemaal uit zichzelf regelt, om de neusgaten rust te geven. Bij een ontsteking, dus een zwelling van het slijmvlies, wordt dit ritme verstoord en zit het ineens aan beide kant dicht.’

En dan heb je dus een verstopte neus. ‘Dat is op zich al vervelend’, vervolgt Van der Borden. We ademen uiteraard door onze neus. Door onze mond ademen, is een stuk minder prettig. Hierdoor ontstaat ook keelpijn. ‘Doordat je door de mond ademt, raakt de keel uitgedroogd en geïrriteerd. Hij wordt kwetsbaarder.’

Stoombad of ui naast het bed tegen verkoudheid?

De klassieke oplossingen voor een verstopte neus zijn een stoombad of een uitje naast het bed. Maar er is geen wetenschappelijk bewijs voor dit soort ‘tips van oma’. Toch kunnen ze wel prettig zijn en daarom raadt Van der Borden het ook niet af: ‘Met stomen of spoelen reinig je de neus mechanisch. Je haalt het snot en slijm weg. Dat kan tijdelijk als prettig worden ervaren, maar de verstopte neus is niet verholpen, dus slijmvliezen blijven opgezwollen.’

De ontsteking is niet op zo’n manier op te lossen. Het gaat om miljoenen cellen die net iets meer gezwollen zijn. ‘Je kunt er helaas niet in prikken om ze leeg te laten lopen.’

Wat werkt wel? Een neusspray

Om de zwelling tegen te gaan, is er een stofje dat wel heel goed werkt: xylometazoline. Dit zit in neusspray. ‘Xylometazoline is een middel dat het neusslijmvlies doet slinken. Het vernauwt de bloedvaatjes in het neusslijmvlies. Er gaat minder bloed naar slijmvlies, dus de zwelling wordt minder. Binnen een kwartier is de neus open.’ Maar let op: je kunt het niet langer dan een week gebruiken en niet meer dan drie keer per dag!

Niet snuiten, maar je neus ophalen

Van der Borden raadt het ook af om de neus te snuiten: ‘Gewoon de neus ophalen is veel beter. De neusharen zijn altijd bezig slijm naar achteren te transporteren. Als je verkouden bent, werken die minder. Snuiten is juist een tegengestelde beweging. Dus dan maakt je het je neusharen nog zwaarder.’ Kortom, gewoon lekker de neus ophalen. Al zullen mensen je misschien dan raar aankijken. Maar dat doen ze waarschijnlijk toch wel, als je in deze tijden in het openbaar rondloopt met een verstopte neus.

Neus.nu wordt (zonder contentbeïnvloeding) mede mogelijk gemaakt door:

HAL -banner | Neus.nu | Platform van KNO-artsen
NeilMedNederland | Neus.nu | Platform van KNO-artsen
NeilMedNederland | Neus.nu | Platform van KNO-artsen
Rhino Horn | Neus.nu | Platform van KNO-artsen
NeilMedNederland | Neus.nu | Platform van KNO-artsen
Viatris | Neus.nu | Platform van KNO-artsen