We hebben niet 5, maar 32 zintuigen, en zo benut je ze: “Wie beter leert te ruiken, geniet volgens onderzoek meer van seks”

Goedgevoel.nl – 11-8-2022

Hier alleen de passage over ruiken:

Het meest onderschatte zintuig: de reukzin

We denken altijd dat onze neus het moet afleggen tegen die van onze honden of katten. Aristoteles himself bestempelde onze neus als ‘inaccuraat’, omdat we alleen sterke geuren waarnemen, terwijl dieren diverse en vluchtigere geurstoffen oppikken. Maar dat is een mythe, betoogt Emma Young. Daarvoor citeert ze uit onderzoek van de Amerikaanse neurowetenschapper John ­M­cGann. Volgens hem is het verschil in reukvermogen van mens en dier niet zozeer kwantitatief, maar wel kwalitatief: een mens is bijvoorbeeld beter in het onderscheiden van subtiele aroma’s in wijn, terwijl een hond meteen ruikt hoeveel soortgenoten er tegen een boomstam geplast hebben.

De Amerikaanse wetenschapper bracht de reukneuronen, de zenuwcellen die geuren oppikken in de lucht en signalen overbrengen naar de hersenen, van diverse zoogdieren in kaart. Opvallend: vrouwen blijken hier het sterke geslacht. Qua aantal reukcellen scoren mannen namelijk net iets lager dan de muis, ­terwijl de gemiddelde vrouw er meer heeft dan de doorsnee cavia, die er sowieso meer heeft dan de muis. De rangorde is ­daarmee duidelijk: vrouw, cavia, muis, man.

Vergelijkende praktijkproeven tussen de verschillende diersoorten zijn helaas lastig te organiseren, omdat de gevoeligheid voor ­bepaalde geurstoffen per diersoort verschilt. Maar één ding is zeker: we mogen de ruikende mens niet onderschatten. Dat bewees ook de University of ­California, Berkeley tien jaar ­geleden al. De onderzoekers ­lieten hun proefpersonen ­geblinddoekt door een weide kruipen en een route volgen die gemarkeerd was met chocoladegeur. Om beïnvloeding door de overige zintuigen te vermijden, werden de snuffelaars van dienst uitgerust met een geluiddempende koptelefoon, kniebeschermers en dikke handschoenen. Hoe vaker de proefpersonen het mochten proberen, hoe beter het ze afging.

We kunnen de zenuwcellen in ons reukorgaan trainen, net zoals ons geheugen of onze spieren. Hoe je dat doet? Simpelweg door ­bewuster te gaan ruiken, legt Young uit. Ga zelf aan de slag met de inhoud van je kasten: kaneel, koffie, chocolade, waspoeder, detergent, parfum,… Ruik er met je ogen dicht aan, beschrijf wat je precies ruikt, en herhaal dat enkele keren per dag. Hoe meer de reukcellen uitgedaagd worden, hoe waarschijnlijker het is dat er nieuwe verbindingen worden gelegd… en hoe beter je neus dus wordt.’ En daar zou je een opvallend voordeel mee kunnen doen, aldus Young. Wie beter ruikt, geniet namelijk meer van seks, ­citeert Young uit onderzoek van de Technische Universität Dresden.

Neus.nu wordt (zonder contentbeïnvloeding) mede mogelijk gemaakt door:

NeilMedNederland | Neus.nu | Platform van KNO-artsen
Rhino Horn | Neus.nu | Platform van KNO-artsen
Hikos | Neus.nu | Platform van KNO-artsen
NeilMedNederland | Neus.nu | Platform van KNO-artsen
HAL -banner | Neus.nu | Platform van KNO-artsen
Smith&Nephew | Neus.nu | Platform van KNO-artsen
Viatris | Neus.nu | Platform van KNO-artsen